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Uma vez salvo, salvo para sempre?

Wendell Lessa Vilela Xavier
2
– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
Resumo
Será que é possível ao crente perder a salvação? Sem. Wendell responderá
a esta pergunta analisando textos bíblicos que dão base à doutrina clássica
da Perseverança dos Santos. Valendo-se do método histórico-gramatical de
interpretação e apoiado por diversos teólogos reformados citados no artigo,
o autor demonstra qual é nível de segurança que o cristão pode ter, em
relação à sua salvação em Cristo Jesus.1
Palavras-chave
Soteriologia; Perseverança dos Santos; Segurança da Salvação.
Abstract
Será que é possível ao crente perder a salvação? Sem. Wendell responderá
a esta pergunta analisando textos bíblicos que dão base à doutrina clássica
da Perseverança dos Santos. Valendo-se do método histórico-gramatical de
interpretação e apoiado por diversos teólogos reformados citados no artigo,
o autor demonstra qual é nível de segurança que o cristão pode ter, em
relação à sua salvação em Cristo Jesus.
Keywords
Soteriologia; Perseverança dos Santos; Segurança da Salvação.
"Ora o sétimo dia não tem crepúsculo. Não
possui ocaso, porque Vós o santificastes para
permanecer eternamente. Aquele descanso com
que repousastes no sétimo dia após tantas obras
excelentes e sumamente boas – as quais
realizastes sem fadiga – significa-nos, pela
palavra de vossa Escritura, que também nós,
depois dos nossos trabalhos, que são bons porque
no-los concedestes, descansaremos em Vós, no
sábado da Vida Eterna"2
Agostinho
1 O presente texto apareceu na revista Teologia para Vida, volume I, nº 1, Janeiro-Junho 2005,
publicado pelo Seminário Teológico Presbiteriano Rev. José Manoel da Conceição, e está sendo
postado no Monergismo mediante autorização do editor.
2 AGOSTINHO. Confissões. São Paulo: Abril, 1973, p. 315.
3
– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
Introdução
Houve um período na história da Igreja em que um grupo de pensadores não
cria na perseverança dos santos. Eles eram seguidores do holandês Jakob Hermann
(1560-1609) – melhor conhecido como Arminius, forma latinizada de seu nome.
Estes ficaram conhecidos como arminianos. Um ano após a morte de Arminius, este
grupo resolveu fazer um “Protesto” contra a fé reformada ao parlamento Holandês.
Em 1618, reunido em Dort, o Sínodo3, em 154 sessões e mais de sete meses,
considerou as doutrinas dos arminianos como heréticas e conseqüentemente
contrárias às Escrituras.
Estes pontos apologéticos elaborados pelos membros de Dort ficaram
conhecidos em toda a história como os “Cinco Pontos do Calvinismo”4. Confira no
quadro abaixo a relação entre os pontos dos arminianos e dos calvinistas:
Os Cinco Pontos do Arminianismo Os Cinco Pontos do Calvinismo
1. Livre Vontade – O homem não perdeu a faculdade de
escolha e autodeterminação. Ele pode, a qualquer tempo,
dirigir-se até Deus e ser salvo. A queda é parcial. Ele é o
autor da fé e da salvação.
1. Depravação Total – o homem está completamente morto
em seus delitos e pecados e não pode ir até Deus. O resultado
da queda é total e o homem é totalmente incapaz de mover-se
em direção a Deus (Rm 5.12; Jr 17.9; Rm 3.11, 12; Pv 20.9;
Sl 58.3; Sl 51.5; Jo 3.3; Gn 8.21; Ef 5.8; 2Tm 2.25,26; Jo
3.19; Ef 2.2,3; 1Co 2.14)
2. Eleição Condicional – Significa que Deus escolheu
alguns homens pelo pré-conhecimento, ou seja, depois de ver
o que alguns homens seriam aprovados e fariam boas obras,
Deus os escolheu. As boas obras e a fé do homem precedem
a regeneração por parte de Deus.
2. Eleição Incondicional – Uma vez que o homem está
morto e não pode dar um passo sequer em direção a Deus,
somente uma escolha divina é que pode determinar alguns
para a vida eterna. Deus escolhe alguns para usufruírem das
bênçãos celestiais (Jo 15.16; At 13.48; Sl 65.4; Fp 2.13; Ef
1.11; 2Tm 1.9; Rm 8.28; Jo 6.44; Mt 11.27; Hb 12.2; At
16.14; Lc 17.5; Is 55.11)
3. Expiação Universal – Deus ama a todos os homens,
indistintamente e, por isso, Cristo morreu por todos os
homens. Toda a humanidade pode obter a salvação, basta
oferecer-se a Deus, de livre vontade.
3. Expiação Limitada – Após a escolha de Deus, ele manda
seu único Filho, sem pecado algum, nascido de mulher,
portanto Deus-Homem, para cumprir a sentença de morte e
receber o castigo imputado a todos os homens, pois todos
pecaram e qualquer sacrifício é inócuo, insuficiente para
aplacar a ira divina. Cristo morreu pelos eleitos do Pai (Jo
3.37; Jo 14.15; Rm 5.8; Gl 1.3,4; Rm 8.32; Ef 5.25; Jo 17.9;
Mt 1.21; 2Pe 3.9; Cl 1.12-14; 2Ts 2.13; 1Ts 1.3,4; Cl 3.12)
4. Graça resistível – O homem pode resistir à vontade
salvífica de Deus. Se o homem é livre e possui
autodeterminação, ainda que o Evangelho ofereça o convite a
todos os homens, ele pode obstruir esta chamada e negar o
convite de Deus.
4. Graça Irresistível ou Vocação Eficaz – O Espírito Santo
aplica a verdade aos corações dos eleitos. Mostra-lhes o
grande mistério da salvação. Revela-lhes a maravilhosa graça
de Deus, pela qual os eleitos são vivificados em Cristo,
recebendo nova vida e todas as bênçãos da filiação (Dn 4.33;
Is 46.9-10; Is 55.11; Jo 6.37; Tg 1.18; Jo 1.13; Jo 5.21; Ef
2.4,5; At 11.18; Tt 3.5; 2Co 3.18; At 9)
5. Perda da salvação ou queda da graça – Se dependem do
homem todas as outras ações, significa também que ele pode
cair da graça ou perder a salvação. Se ele inicialmente
aceitou a Cristo e depois resolveu voltar à prática das más
obras e resolveu negar a fé, cairá da graça e perderá a
salvação.
5. Perseverança dos Santos – Se de Deus dependem todas
as outras ações salvíficas, portanto, somente Deus pode
manter o homem no caminho da vida eterna. Deus quis
salvar por meio de Cristo e quer manter salvos os eleitos.
Eles irão firmes até o fim, porque Deus os conduzirá à vitória
(Jd 24; Ez 11.19,20; Ez 36.27; Dt 30.6; 1Pe 1.5; 2Tm 1.12;
2Tm 2.18; Sl 37.28; 1Ts 5.14; Jo 6.39; Fp 1.6; Jo 10.27-29;
Rm 8.37-39)
3 O Sínodo de Dort foi composto por 84 teólogos, 18 deputados seculares. Reuniu-se em 154 sessões,
de 13 de novembro de 1618 até maio de 1619.
4 Uma curiosidade interessante é que o grande reformador João Calvino (1509-1564) já havia morrido
nesta época. Seus ensinamentos eram a base da teologia Reformada na Holanda.
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– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
Neste estudo, trataremos do quinto ponto, a Perseverança dos Santos.
Encontraremos nas Escrituras os argumentos que autenticam esta tese reformada de
que “uma vez salvo, salvo para sempre”5. Você pode se perguntar agora: “será que
sou salvo?”, “quais são as marcas do verdadeiro salvo?”, “posso ter a certeza plena
de que se eu morrer agora estarei imediatamente no céu com o Senhor ou corro o
risco de estar enganado a respeito de minha própria salvação?”.
1. Considerações iniciais sobre a doutrina da Perseverança dos Santos
1.1. Definição
A palavra perseverança vem do latim perseverantia, do verbo persevero, que
por sua vez vem de per + severus, e significa "constância", "persistir", "sustentar",
"continuar", "prosseguir"6. No grego, é diamevnw, que significa também
"persistir", "continuar", "permanecer"7. Podemos vê-la no Novo Testamento
traduzida como "permanecer", por exemplo, em Hebreus 1.11; Lucas 1.22 e 22.28; 2
Pedro 3.4 e Gálatas 2.5. No português, a palavra toma um sentido de luta pessoal
intensa contra alguma força externa. Perseverar significa resistir contra algum ataque
e manter-se firme ao final; não variar de intento, manter-se inabalável, preservar a
força8.
No sentido teológico, alguns estudiosos tomam caminhos distintos quanto ao
emprego do termo perseverança dos santos. Packer, por exemplo, prefere o termo
preservação, pois entende que o termo perseverança dos santos não representa bem o
verdadeiro sentido bíblico da doutrina, uma vez que quem persevera não é o homem
e sim Deus. Ele afirma:
"Diga-se primeiramente que, afirmada a eterna segurança do
povo de Deus, fica mais claro falar de sua preservação, como
se faz comumente, do que de sua perseverança. Perseverança
significa persistência sob desânimo ou pressão. A asserção
de que os crentes perseveram na fé e obediência a despeito
de todas as coisas é verdadeira, mas a razão disso é que
Jesus Cristo, por meio do Espírito, persiste em preserválos."
9
Seguindo um outro paradigma, Hoekema, apoiando-se em John Murray,
prefere o termo "perseverança dos verdadeiros crentes". Diferentemente da
5 Vale ressaltar que esta proposição não é aceita por alguns estudiosos. Segundo eles, a frase não é
suficiente para descrever com clareza e totalidade a doutrina. Belcher, por exemplo, afirma: “O ensino
dos batistas de “uma vez salvo, salvo para sempre” é apenas um dos lados da moeda e, sendo apenas
um dos lados da moeda, tal doutrina pode ser perigosa. A doutrina da perseverança dos crentes, de
conformidade com o calvinismo, tem dois lados – segurança e perseverança. Um não pode existir sem
o outro. A doutrina batista da eterna segurança (uma vez salvo, salvo par sempre) despreza e
negligencia a necessidade de perseverança como prova da verdadeira salvação.” (BELCHER, Richard
P. Uma jornda na graça: Uma novela teológica. São José dos Campos: Fiel, 2002, p. 204).
6 LEVERETT, F.P. New and Copius Lexicon of the Latin Language. Boston: Bazin & Ellsworth,
1850.
7 SCOTT. LIDDELL. Greek-English Lexicon. Oxford: Clarendon, 1983.
8 FERREIRA, Aurélio Buarque de Holanda. Novo Dicionário da Língua Portuguesa. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, s.d.
9 PACKER, James I. Teologia Concisa. Campinas: LPC, 1999, p. 223.
5
Monergismo.com – “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
preocupação de Packer, embora mantendo o mesmo sentido, ele afirma, citando
Murray:
"Murray coloca isso ainda mais forte: "Perseverança
significa o empenho de nossa pessoa, na mais intensa e
concentrada devoção, aos meios que Deus ordenou para a
realização do seu propósito salvífico." Por essa razão, prefiro
usar a expressão "perseverança do verdadeiro crente" para
designar essa doutrina"10
Não há nenhum problema sério quanto à terminologia em si mesma. O que
basta entender é que, de fato, o crente persevera. Deus lhe dá capacidade, pelo
Espírito Santo, de prosseguir até ao fim. Aqui entram a soberania dos propósitos de
Deus nos seus decretos e a responsabilidade humana. O crente deve manter-se firme,
embora Deus é quem lhe fornece poder para isso.
Os Cânones de Dort, por exemplo, reconhecendo esta duplicidade de sentido,
utiliza as duas expressões quando afirma: "Os crentes podem estar certos e estão
certos dessa preservação dos eleitos para a salvação e da perseverança dos
verdadeiros crentes na fé"11
Palmer distingue bem quando afirma: “Enquanto o termo perseverança dos
santos enfatiza a atividade do cristão, preservação dos santos enfatiza a ação de
Deus”12. As duas ações devem acontecer juntas, pois Deus preserva o verdadeiro
crente a fim de que ele persevere até o fim.
1.2. A doutrina da Perseverança dos Santos nas Confissões de Fé e Catecismos
Reformados
A Confissão de Fé de Westminster diz:
“Os que Deus aceitou em seu Bem-amado, eficazmente
chamados e santificados pelo seu Espírito, não podem cair
do estado de graça, nem total nem finalmente; mas com toda
a certeza hão de perseverar nesse estado até ao fim, e estarão
eternamente salvos” (CFW, XVII, I).
A pergunta número 1 do Catecismo de Heidelberg é:
“Qual é o único conforto na vida e na morte?”. A resposta
que se segue afirma que Cristo nos protege e “Ele nos
protege tão bem que, contra a vontade de meu Pai do céu
não perderei nem um fio de cabelo. Na verdade tudo coopera
para o meu bem o seu propósito para a minha salvação.
Portanto, pelo Espírito Santo ele também me garante a vida
10 HOEKEMA, Anthony. Salvos pela Graça: A doutrina bíblica da salvação. São Paulo: Cultura
Cristã, 1997, p. 243.
11 Os Cânones de Dort. Os cinco artigos de fé sobre o arminianismo. São Paulo: Cultura Cristã, s.d.,
art. 9, p. 47. Grifos meus.
12 PALMER, Edwin H. The Five Points of Calvinism. Michigan: Baker Book House, 1972, p. 69.
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– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
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eterna e me torna disposto a viver para ele daqui em diante,
de todo o coração.” (CH, Domingo 1, Pergunta 1).
O Catecismo Maior de Westminster afirma na resposta à pergunta 79 o
seguinte:
“Não poderão os crentes verdadeiros cair do estado de graça,
em razão das suas imperfeições e das muitas tentações e
pecados que os surpreendem? Os crentes verdadeiros, em
razão do amor imutável de Deus, e do decreto e pacto de
lhes dar a perseverança, da união inseparável entre eles e
Cristo, da contínua intercessão de Cristo por eles, e do
Espírito e da semente de Deus permanecendo neles, nunca
poderão total e finalmente, cair do estado de graça, mas são
conservados pelo poder de Deus, mediante a fé para a
salvação” (CMW, pergunta 79).
A Confissão de Fé Batista de 1689 afirma:
"Os que Deus aceitou no Amado, aqueles que foram
chamados eficazmente e santificados por seu Espírito, e
receberam a fé preciosa (que é dos eleitos), estes não podem
cair totalmente nem definitivamente do estado de graça.
Antes, hão de perseverar até o fim e ser eternamente salvos,
tendo em vista que os dons e a vocação de Deus são
irrevogáveis, e Ele continuamente gera e nutre neles a fé, o
arrependimento, o amor, a alegria, a esperança e todas as
graças que conduzem à imortalidade. Ainda que muitas
tormentas e dilúvios se levantem e se dêem contra eles,
jamais poderão desarraigá-los da pedra fundamental em que
estão firmados pela fé." (CFB, 17, 1)13
2. Alguns aspectos teológicos da doutrina da Perseverança dos Santos
2.1. A perseverança não depende do homem; mas, de Deus.
Na verdade, a perseverança não é uma atitude do homem primeiramente.
Assim como a eleição, a morte de Cristo na cruz e a salvação não dependem do
homem, a perseverança também é dom de Deus. O termo perseverança dá a idéia de
que o homem luta ardentemente para manter-se firme e qualquer vacilo pode pôr a
perder seu bem-estar eterno. Porém, o perseverar é de Deus, pois é Deus quem
continua a obra que iniciou (Fp 1.6) quando escolheu, antes da fundação do mundo,
aqueles que seriam salvos e prontamente enviou Cristo, seu único Filho, para pagar a
dívida que nenhum homem era capaz de pagar.
A perseverança é uma atitude de Deus primeiramente, pela qual ele capacita
os eleitos, pelo poder do Espírito Santo, a se manterem firmes no caminho da vida
eterna, seguindo a boa jornada até ao céu – Jd 24, 25; Ez 11.19-20; Ez 36.27; Dt
13 Apud ANGLADA, Paulo. As Antigas Doutrinas da Graça. 2 ed. São Paulo: Puritanos, 2000, p. 86.
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– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
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30.6; 1Pe 1.5; 2Tm 1.12; 2Tm 4.18. Deus deseja que os seus eleitos sejam
completamente guardados, preservados para sempre, a fim de que a obra de Cristo
seja efetivamente percebida e que todo o joelho se dobre diante daquele que é o
Salvador dos escolhidos (Sl 37.28; 1Ts 5.14; Jo 10.27-29).
Spencer afirma:
“Sim, os santos perseverarão porque o Salvador declara que quer
perseverar em favor deles, e quer guardá-los! Se a perseverança
depende do homem volúvel, com sua pecaminosa natureza
decaída, então ele não tem esperança. A perseverança dos santos
depende da graça irresistível que nos é assegurada porque Cristo
morreu por nós, uma vez que a expiação que temos, por seu
sangue, é limitada aos eleitos. Essa eleição, graças a Deus, não
está baseada em qualquer condição de bem pré-conhecido em
nós, pois “bom não há sequer um!” Pela graça de Deus, a eleição
é incondicional e não se pode encontrar nenhuma condição por
parte do homem, visto que ele é totalmente depravado, isto é,
totalmente incapaz de exercer boa vontade para com Deus,
totalmente impotente para, por isso mesmo, alcançar a vida ou,
por sua livre vontade, totalmente incapaz de livrar-se do super
poder do deus da morte!” 14
2.2. A perseverança depende também do homem.
Não é contraditório afirmar que a perseverança depende também do homem
depois que afirmamos que somente de Deus ela depende, pois quando Deus fornece
poder ao homem, através do Espírito Santo, o verdadeiro crente agora tem o dever de
manter-se fiel até à morte.
Horton afirma que “Temos a responsabilidade de “deixarmo-nos levar para o
que é perfeito” (Hb 6.1). Assim, somos responsáveis por perseverar, mas não pela
nossa perseverança. Somos responsáveis por sermos salvos, não pela nossa
salvação”15. Há algumas razões para isso:
A. Perseverar significa cumprir os decretos de Deus (Is 55.11; Sl 33.11; Ef
1.11) - Todos os acontecimentos naturais e sobrenaturais estão previstos nos decretos
de Deus. “Os decretos são o eterno propósito de Deus, segundo o conselho da sua
vontade, pelo qual, para sua própria glória, ele preordenou tudo o que acontece.”16
B. Perseverar significa obedecer a Deus (1Pe 1.2) - Uma vez que o homem
foi alvo da transformação sobrenatural de Deus e nele não impera mais a condenação
do pecado, não estando obrigado a pecar, Deus lhe capacita a negar o pecado e a
viver uma vida de santidade e consagração.
14 SPENCER, Duane Edward. Tulip – Os Cinco Pontos do Calvinismo à Luz das Escrituras. 2 ed. São
Paulo: Parakletos, 2000, p. 63.
15 HORTON, Michael. As Doutrinas Maravilhosas da Graça. São Paulo: Cultura Cristã, 2003, p.196.
16 Pergunta número 7 do Breve Catecismo de Westminster.
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2.3. A perseverança é fruto da eleição
As Escrituras declaram que Deus “... nos escolheu antes da fundação do
mundo para sermos santos e irrepreensíveis e em amor nos predestinou para ele, para
adoção de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplácito de sua vontade”
(Ef 1.3,4).
Todas as ações salvadoras de Deus derivaram da eleição. Deus nos elegeu
antes da fundação do mundo. Antes, portanto, que o homem caísse e que toda a raça
humana morresse espiritualmente, Deus já havia escolhido o seu povo. Vemos em
toda a Escritura a proteção de Deus para com o seu povo em decorrência de ter ele
escolhido um povo exclusivamente seu, o qual ele ama com amor perfeito e que
guardará eternamente (Tt 2.14).
Por causa da munificência paternal de Deus através da eleição, ninguém pode
nos acusar (Rm 8.33). Não há acusação contra os eleitos de Deus. Calvino expressa:
“Daqui procede tanto a certeza da salvação quanto a tranqüila segurança da alma,
pelas quais as adversidades são suavizadas, ou, pelo menos, a crueza da dor é
mitigada”17
2.4. A perseverança é fruto da justificação
A justificação é o ato livre de Deus pelo qual ele nos torna justos diante dele,
por causa do sacrifício de Cristo, que se apresentou sem pecado e cumpriu a sentença
de Deus, tendo morrido em nosso lugar.
A Confissão Belga afirma:
"A justiça imputada. Cristo tomou sobre si mesmo e
carregou os pecados do mundo, e satisfez a justiça divina.
Portanto, é só por causa dos sofrimentos e ressurreição de
Cristo que Deus é propício para com nossos pecados e não
no-los imputa, mas imputa-nos como nossa a justiça de
Cristo (2Co 5.19 ss; Ro 4.25), de modo que agora não só
estamos limpos e purificados de pecados ou somos santos,
mas também, sendo-nos dada a justiça de Cristo, e sendo nós
assim absolvidos do pecado, da morte ou da condenação,
somos finalmente justos e herdeiros da vida eterna.
Propriamente falando, portanto, só Deus justifica, e justifica
somente por causa de Cristo, não nos imputando os pecados,
mas a sua justiça." (Grifos meus).18
Crer que Deus sustentará os crentes até o último dia, preservando-os de
caírem em pecado de morte e livrando-os de serem condenados ao inferno depende
da obtenção da fé verdadeira (Ap 14.12, 1Jo 5.13) e da justificação de Cristo (Rm
5.1,2,5). Quando Cristo recebeu a justiça de Deus ele pagou a exigência da ira de
Deus que pesava sobre os homens em decorrência da sentença de morte pronunciada
em Gênesis 2.16,17.
17 CALVINO, João. Romanos. 2 ed. São Paulo: Parakletos, 2001, p. 311.
18 BULLINGER, Heinrich. Segunda Confissão Belga. Disponível em
<http://www.geocities.com/arpav/biblioteca/segundaconfissaohelvetica.html>. Acesso em: 21 maio
2005.
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2.5. A perseverança é fruto da adoção
Pela adoção nos tornamos filhos de Deus e temos o direito a todos os
privilégios. Um desses privilégios é a certeza da salvação, a convicção de que
perseveraremos até o fim de nossas vidas, não por causa de nossa luta, mas
confiantes na sustentação do próprio Deus que, em Cristo, prometeu conduzir-nos ao
céu.
Jesus disse aos discípulos: “Não se turbe o vosso coração; credes em Deus,
crede também em mim. Na casa de meu Pai há muitas moradas. Se assim não fora,
eu vo-lo teria dito. Pois vou preparar-vos lugar. E quando eu for, e vos preparar
lugar, voltarei e vos receberei para mim mesmo, para que onde eu estou estejais
vós também.” (Jo 14.1-3) (Grifos meus).
Packer afirma que “a adoção é o mais alto privilégio que o evangelho oferece
(...) porque a adoção dá a idéia de família, concebida em termos de amor e vendo a
Deus como pai. Na adoção, Deus nos recebe em sua família e comunhão e nos
estabelece como seus filhos e herdeiros” 19 e, em decorrência disso, continua
afirmando que a adoção nos dá a segurança da vida eterna. Ele afirma: “A fonte de
segurança, entretanto, não são as nossas deduções como tais, mas a obra do Espírito
tanto à parte como através de nossas conclusões, convencendo-nos de que somos
filhos de Deus e de que o amor salvador e as promessas de Deus se aplicam
diretamente a nós”20.
Estamos seguros da perseverança dos santos quando sabemos que fomos
adotados por Deus em sua família, somos herdeiros da herança, co-herdeiros com
Cristo. Spurgeon afirma com razão:
“Deus é fiel em seus propósitos: não começa uma obra e a
deixa inacabada. Ele é fiel em seus relacionamentos: como
Pai, não abandonará seus filhos; como amigo, não negará
seu povo; como Criador, não esquecerá a obra de suas
mãos”21.
2.6. Perseverança e Santificação estão relacionadas
As Escrituras afirmam que a santificação é o passo posterior à conversão. A
vida cristã não termina na conversão. Ao contrário, a conversão é apenas o fato que
determina o lavar regenerador do Espírito, por meio do qual ele purifica o homem de
todo o pecado e manifesta o desígnio de Deus quanto à eleição daquela pessoa.
A vida cristã tem o seu começo na conversão. Prossegue adiante através do
que chamamos de santificação. “Santificação é a obra da livre graça de Deus, pela
qual somos renovados em todo o nosso ser, segundo a imagem de Deus, habilitados a
morrer cada vez mais para o pecado e a viver para a retidão” (2Ts 2.13; Ef 4.23,24;
Rm 6.4,6,14; Rm 8.4).
Quando usamos a conhecida expressão “uma vez salvo, salvo para sempre”
não podemos nos esquecer de que a doutrina da perseverança não sugere que o
indivíduo leve qualquer tipo de vida. A vida do eleito, justificado e perseverante é
19 PACKER, James I. O Conhecimento de Deus. 4 ed. São Paulo: Mundo Cristão, 1992, pp. 188, 190.
20 Idem, p. 209.
21 SPURGEON, Charles H. Por que os crentes perseveram? In Fé para Hoje, São José dos Campos,
São Paulo: Fiel, 2004, n. 23, p.18.
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uma vida que luta contra o pecado e que renuncia a todos os prazeres que
desobedecem a Deus.
Michael Horton chama a nossa atenção de modo especial a fim de que não
relaxemos na maneira de viver, tratando a graça da salvação e da conseqüente certeza
da vida eterna com libertinagem, vivendo dissoluta e irresponsavelmente. Horton
afirma:
“Alguns que crêem que os cristãos estão eternamente
seguros dão à sua doutrina o slogan “uma vez salvo, sempre
salvo”, mas este slogan é muito ilusório. O slogan sugere
que uma vez que as pessoas fazem uma decisão por Cristo,
elas podem então sair e levar a vida do seu próprio jeito,
totalmente confiantes de que não importa o que façam ou
como vivam, estão “salvas e seguras de toda preocupação”.
Isso simplesmente não é bíblico. (...) Assim, então, quando
falamos de “uma vez salvo, sempre salvo”, não estamos
levando em conta toda a extensão da salvação. Fomos salvos
(justificados), estamos sendo salvos (santificação), e um dia
seremos salvos (glorificados). Você não pode alegar ter sido
“salvo” (justificado) a não ser que esteja sendo santificado.
Jesus Cristo é Salvador e Senhor”22
Portanto, não podemos ter certeza da salvação a menos que vivamos nesta
vida presente obedecendo a Deus em tudo e tenhamos a imagem de Cristo sendo
formada em nós. Somente aqueles que estão sendo “cristificados” é que podem
alegar a certeza da vida eterna pela fé na Palavra e na promessa de Deus. Viver como
Cristo é tomar a forma de Cristo. Como afirmou Bavinck,
“Os crentes estão em Cristo da mesma forma que todas as
coisas, em virtude da criação e da providência, estão em
Deus. Eles vivem em Cristo como os peixes vivem na água,
os pássaros vivem nos ares, o homem em sua vocação, o
erudito em seu estudo. (...) Os crentes assumem a forma de
Cristo e mostram em seu corpo tanto o sofrimento quanto a
vida de Cristo e são aperfeiçoados (completados) nele. (...)
Essa íntima relação entre Cristo e os crentes é compartilhada
com os crentes através do Espírito”23
Embora alguns julguem impossível a perfeição, e de fato nesta vida não a
alcançaremos, Deus a requer de nós em sua Palavra. Portanto, devemos buscá-la em
santificação. Deus mesmo nos fortalece e nos capacita para isso. De certa forma, a
santificação é fruto da fidelidade de Deus de manter firmes os seus filhos. Spurgeon,
acertadamente, assevera que
“A fidelidade de Deus é o fundamento e a pedra angular de
nossa esperança de perseverança até ao final. Os crentes hão
de perseverar em santidade, porque Deus se mantém
22 HORTON, Michael. As Doutrinas Maravilhosas da Graça. São Paulo: Cultura Cristã, 2003,
pp.192, 193.
23 BAVINCK, Hermann. Teologia Sistemática. Santa Bárbara do Oeste: Socep, 2001, p. 436
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perseverante em graça. Ele persevera em abençoar; por
conseguinte, os crentes perseveram em serem abençoados.
Deus continua guardando seu povo; conseqüentemente, os
crentes continuam guardando os mandamentos dele. Este é o
solo firme e excelente sobre o qual podemos descansar”24
3. Evidências bíblicas da doutrina
O uso do termo “vida eterna” que aparece várias vezes na Bíblia (Jo 3.16,36;
5.2,13, por exemplo) já seria suficiente para provar esta doutrina. Entretanto, alguns
não crêem na perseverança dos santos. Pensam que podemos perder a salvação e
sermos novamente condenados ao inferno por toda a eternidade.
Por isso, precisamos evidenciar os argumentos da Perseverança dos Santos
que podem estar claros nas Escrituras ou delas podem ser depreendidos por
inferência das demais doutrinas, como eleição, justificação, adoção e glorificação.
3.1. Fundamentada nas demais doutrinas da graça – Em Romanos 8.29-30
é claro o ensino do apóstolo Paulo de que há uma cadeia de ações de Deus em
relação ao homem. O texto nos diz: "Porquanto aos que de antemão conheceu,
também os predestinou para serem conformes a imagem de seu Filho, a fim de que
ele seja o primogênito entre muitos irmãos. E aos que predestinou, a esses também
chamou; e aos que chamou, a esses também justificou; e aos que justificou, a esses
também glorificou.” (Grifos meus).
Muitos estudiosos chamam esse texto de cadeia da graça, em que Deus
mostra o seu plano e o processo redentor do homem. A glorificar significa o ato de
Deus.
3.2. Fundamentada na fidelidade de Deus (1Co 1.9) – Deus é fiel ao seu
próprio plano redentivo. Se ele prometeu que sustentaria os seus filhos, ele vai
preservá-los até a eternidade. Como afirmou Spurgeon,
“Se somos fiéis, isto acontece porque ele é fiel. Toda a nossa
salvação descansa na fidelidade de nosso Deus da aliança.
Nossa perseverança se fundamenta neste glorioso atributo de
Deus. Somos instáveis como o vento, frágeis como a teia de
aranha, volúveis como a água (...) Deus é fiel à sua aliança,
que estabeleceu conosco em Cristo Jesus e ratificou com o
sangue de seu sacrifício. Deus é fiel ao seu Filho e não
permitirá que o sangue dele tenha sido derramado em vão.
Deus é fiel ao seu povo, ao qual ele prometeu a vida eterna e
do qual jamais se afastará ”25 (p.18).
3.3. Fundamentada no amor e na misericórdia de Deus (Jo 3.16, Jd 21) –
O amor de Deus pelos eleitos é o início de toda a jornada salvífica. Deus amou de tal
maneira que ofereceu o seu próprio Filho para remir os pecados deles (Mt 1.21) e
garantir-lhes a vida eterna. Aqueles a quem Deus amou não perecerão, porque Deus
24 SPURGEON, Charles H. Por que os crentes perseveram? In Fé para Hoje, São José dos Campos,
São Paulo: Fiel, 2004, n. 23, p.18.
25 Idem, p. 18.
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– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
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os sustentará até o final. As misericórdias do Senhor são a causa de não sermos
consumidos (Lm 3.22).
3.4. Fundamentada no poder de Deus (Jd 24, 1Pe 1.3-9) - A soberania de
Deus na escolha dos eleitos e na execução de seus propósitos é marca de seu poder.
Deus é Todo Poderoso e somente alguém de poder excelso poderia executar tão
grandiosa obra. O Deus que tem poder para mudar a natureza de um homem tem,
naturalmente, poder para sustentar este homem no seu caminho até o fim, por toda a
eternidade.
3.5. Fundamentada na graça de Deus (Jr 31.32,22; 32.38-40) - A aliança ou
pacto da graça, como conhecemos, ensina-nos que Deus fez conosco uma aliança
firmada em sua graça, não nas obras da lei. Deus prometeu imprimir em nossos
corações sua lei de modo que nunca nos apartássemos dela.
3.6. Fundamentada na imutabilidade de Deus (Ml 3.6; Is 46.9,10) – O
Deus que é imutável e que mantém todos os seus decretos conforme planejado. Seus
atos são duradouros e eternos e não podem ser frustrados porque ele os rege e
controle a todos (Jó 42.2; Hb 1.3).
3.7. Fundamentada no sacrifício de Cristo (Rm 8.32; Hb 12.2; Jo 6.39) – O
sacrifício de Cristo garantiu o acesso a Deus por parte dos verdadeiros crentes. Todos
quantos crêem no Senhor Jesus obtêm a garantia da vida eterna (Jo 5.24). Cristo é o
Redentor dos eleitos e o consumador da fé. Se os crentes pudessem a salvação, o
sacrifício de Cristo teria sido completamente em vão.
3.8. Fundamentada na proteção do Espírito Santo (Jo 14.6; Ef 1.13,14;
4.30) - O Espírito Santo é o outro consolador ou confortador dos crentes. Ele nos
guardará do maligno e de toda tentação. Observe que Jesus disse outro consolador.
Cristo mesmo já é consolador, mas enviaria outro, o Espírito Santo, a fim de que
permanecesse conosco para sempre. Além disso, ele é o selo ou penhor de nossa
herança. É o Espírito Santo que “... confirma em nossos corações a certeza das
promessas de Deus concernentes à graça e à salvação”.26
4. Aplicações práticas da doutrina
Além de todas as bênçãos que já estudamos até aqui, ainda nos cabe observar
que a doutrina da perseverança dos santos reserva para nós outras bênçãos.
4.1. Certeza de todas as bênçãos nesta vida presente – Sabemos que o
“Senhor é o nosso pastor e nada nos faltará” (Sl 23.1). Sabemos, ainda, que “Todas
as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são
chamados segundo o seu propósito” (Rm 8.28). A Palavra ainda nos diz que somos
abençoados com toda sorte de bênçãos nas regiões celestiais (Ef 1.3) e que todas as
coisas necessárias à vida e à piedade nos foram dadas (2Pe 1.3). Somos livres de
todos os nossos inimigos a nada pode nos acusar (Rm 8.31-39). O diabo não tem
poder sobre nós e não pode nos tocar (1Jo 5.18). Temos a certeza da companhia de
Deus conosco (Jo 14-17). Temos a garantia de todas as bênçãos e sabemos que são
26 TURRETIN, Francis. Institutes of Elentic Theology. New Jersey: P & R, 1994, Vol. 2, p. 602.
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– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
incontáveis. Poderíamos enumerar algumas delas somente aqui, mas nunca
atingiremos, nem aproximadamente, o número delas. São inúmeras as promessas de
subsistência e proteção que o Senhor nos dá.
4.2. A Certeza da Vida Eterna – Além de todas bênçãos de que tratamos, a
vida eterna é a maior de todas as bênçãos. A certeza de que estaremos com o Senhor
nos céus durante toda a eternidade, onde estaremos seguros e livres de todos os
males. Temos a certeza de que Jesus voltará para nos buscar (Jo 14.3,28; Ap 22.7,20)
e reunirá todos os eleitos do Pai a fim de nos apresentar a ele imaculados (Jd 24) para
que vivamos a eternidade com o Senhor (Ap 7.9-12; 21).
Sobre Romanos 8.31, Packer afirma:
“O que está sendo proclamado aqui é que Deus garante nos
sustentar e proteger quando os homens e as coisas estão
ameaçando; cuidar de nós durante todo o tempo de nossa
peregrinação na terra e levar-nos afinal para o gozo total de
Si mesmo, não importa quantos obstáculos pareçam, no
presente, estar no caminho que nos leva até lá.”27
Tendo Deus como nosso defensor não precisamos temer nada, estamos
seguros de todas as adversidades. Não que elas não sobrevirão sobre nós, mas que
seremos sustentados e venceremos. Calvino afirma:
“Não há poder debaixo do céu ou acima dele que possa
resistir o braço de Deus. Se porventura o temos como nosso
Defensor, então não precisamos recear mal algum. Ninguém,
pois, demonstrará possuir verdadeira confiança em Deus,
senão aquele que se satisfaz com sua proteção, que nada
teme nem perde sua coragem. Certamente que os crentes às
vezes tremem, porém nunca ficam irremediavelmente
destruídos”.28
5. O propósito das advertências contra a apostasia.
Poderíamos questionar o porquê de a Bíblia apresentar vários textos
exortando os crentes a perseverarem. Ora, se a máxima "uma vez salvo, salvo para
sempre" é verdade, por que as Escrituras dizem que alguns podem cair ou dizem que
"aquele que está em pé veja que não caia"?
O pastor Paulo Anglada diz que
"Assim como o arrependimento e a fé são meios pelos quais
a salvação é aplicada ao coração dos eleitos, pela ação
soberana do Espírito Santo – daí as exortações ao
arrependimento e à fé – assim também, as exortações
alertando o homem para que não se aparte de Deus (ou não
caia), são o meio (a graça, o livramento) que o Espírito
Santo usa poderosamente para fazer com que o eleito
persevere na salvação. Estas advertências se constituem em
27 PACKER, James I. O Conhecimento de Deus. 4 ed. São Paulo: Mundo Cristão, 1992, p. 243.
28 CALVINO, João. Op. cit., p. 310.
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– “Ao Senhor pertence a salvação” (Jonas 2:9)
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estímulos à humildade, à vigilância, à diligência e à
dependência da graça de Deus"29
O objetivo das Escrituras é nos incitar à santidade e à obediência prática ao
Senhor. Dizer-se salvo, mas não viver pura e fielmente a Deus é contradição.
Somente os verdadeiramente salvos, os crentes eleitos por Deus podem ter a certeza
da salvação, vivendo para sua honra e glória.
Hebreus 6.4-8 é o texto mais utilizado por aqueles que defendem que o crente
pode perder a salvação. O versículo seis diz: “Se caírem, sim, é impossível outra vez
renová-los para arrependimento...”. O texto é verdadeiro, porém, a referência aqui é
para os que experimentaram uma fé passageira, temporal. São aquelas pessoas que
vivenciaram as bênçãos de Deus, tiveram contato com a Palavra, viram
manifestações poderosas do Senhor, mas rejeitam a verdadeira vida cristã, porque
não eram eleitos e não eram, efetivamente, dos nossos. João nos diz que aqueles que
saíram do nosso meio e abandonaram a fé não eram dos nossos (1Jo 2.19). É
interessante como que nesses textos há sempre o contraste entre os que são de Deus e
os que não são de Deus. Tanto em 1 João quanto em Hebreus isso acontece.
Acompanhe os versículos seguintes e veja que os escritores começam a falar dos
verdadeiros cristãos, aqueles que permanecem firmes na fé, sustentados pela graça e
pela promessa de Deus.
Palmer afirma que “Perseverança dos santos significa que os santos
perseverarão em sua fé. E esta fé é composta de tristeza e arrependimento pelo
pecado. Se alguém não se entristece por seus pecados e os abandona, então ele nunca
teve fé em primeiro lugar e não foi salvo”. E continua: “É exatamente quando o
cristão compreende totalmente a verdade bíblica da perseverança dos santos, é que
ele não será inclinado à licenciosidade, mas à santidade”30.
O diabo tentou a Cristo com o argumento de que se ele era realmente
protegido de Deus, poderia lançar-se da montanha. Jesus replicou-lhe dizendo que o
diabo não deveria tentar ao Senhor. (Mt 4.6). O verdadeiro cristão sempre recusará
uma vida descuidada e jamais aceitará pecar contra o Senhor. Se é guardado de Deus,
será sempre servo obediente e fiel, assim como é o seu Senhor.
29 ANGLADA, Paulo. Op. cit., p. 98.
30 PALMER, Edwin H. Op. cit, p. 79.


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